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La diabetes tipo 2: más fácil prevenir que tratar


Casi el 90% de los casos de diabetes tipo 2 podría ser eliminado a través de cambios de estilo de vida simple. En este caso, es importante pensar en la prevención, ya que la diabetes es muy difícil de tratar y ciertos medicamentos utilizados para ello puede tener efectos secundarios importantes que afectan el sistema cardiovascular.

La diabetes tipo 2 está a punto de convertirse en una epidemia nacional. En un informe publicado en diciembre de 2009, la Asociación Canadiense de Diabetes, dijo que el número de canadienses con diagnóstico de diabetes se duplicó entre 2000 y 2010, saltando 1,3 millón a 2,5 millón de personas.

Peor aún, se estima que entre 2010 y 2020, 1,2 millones de nuevos casos de diabetes se diagnostica, con lo que el número de personas que luchan contra esta enfermedad a cerca de 3,7 millones de euros. De acuerdo con la Asociación de Diabetes, se trata de un "tsunami económico", como los costos asociados con la enfermedad podría llegar a 17 mil millones dólares en 2020.

El daño causado por la diabetes tipo 2 se debe a los numerosos problemas derivados de la hiperglucemia crónica: un mayor riesgo de enfermedades cardiovasculares y algunos tipos de cáncer, insuficiencia renal, retinopatía, problemas de circulación en las extremidades inferiores e incluso graves problemas cognitivos como la enfermedad de Alzheimer. La diabetes no es una "benigna" la enfermedad, como se piensa que es el caso por muchos. Es, de hecho, un problema de salud muy graves que podrían conducir a consecuencias graves de salud a los pobres.

Los efectos secundarios

El peligro que representa la diabetes tipo 2 sigue siendo elevada, ya que la enfermedad sigue siendo muy difícil de tratar. De hecho, a pesar de los avances en la medicina, las opciones de tratamiento son relativamente mínimos, y los medicamentos disponibles pueden tener efectos secundarios graves. La clase de medicamentos llamados tiazolidinedionas (TZD) es un buen ejemplo: incluso si los compuestos son muy útiles para mejorar la respuesta del cuerpo a la insulina (y por tanto reducir los niveles de azúcar en la sangre), la medicación con frecuencia puede causar retención de agua que conduce a un aumento de la el volumen de sangre. En algunos casos, esta retención es tan importante que su volumen de sangre es demasiado para el sistema de bombeo del corazón, que puede conducir a complicaciones graves.

Estudios recientes han demostrado que estos efectos secundarios son el resultado de una acción sin previo aviso por TZD en los sistemas involucrados en la re-absorción de iones y agua en los riñones. En la mayoría de las células, TZD interactúa con una proteína llamada receptor de peroxisoma activado por proliferador (PPAR), y esta interacción estimula la síntesis de proteínas que mejoran la respuesta a la insulina y la entrada de glucosa a las células. En los riñones, sin embargo, la interacción de TZD con PPAR provoca una respuesta completamente diferente: no hay lugar un gran aumento en la retención de sodio y bicarbonato que conduce, por el proceso de osmosis, a una entrada masiva de agua en las células. Esta retención se hace para que los pacientes tratados con TZD a menudo ven la ganancia de peso significativa y, en casos más graves, sufren daños en el corazón.

Importancia de la prevención

Estas observaciones muestran que, incluso si los medicamentos se desarrollan de una manera que les permite interactuar más específica posible con un objetivo, la diversidad del genoma humano y la complejidad fisiológica del sistema de regulación del cuerpo hace que tales especificaciones muy difíciles de alcanzar. En términos generales, la gran mayoría de los medicamentos causan efectos secundarios. Así que, aunque debemos ser entusiasmados con los avances médicos que nos ayudan a tratar enfermedades graves, que aún debe aceptar los límites de estas opciones de tratamiento y admitir que la prevención de estas enfermedades es tan importante como el tratamiento de ellos. Este concepto es particularmente bien ilustrada por la diabetes tipo 2, en un estilo de vida saludable basado en una dieta adecuada, un peso saludable y actividad física regular nos permiten prevenir el 90% de los casos de esta enfermedad y evitar las dificultades asociadas con el tratamiento.

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