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Estudio: Fármacos más antiguos a menudo todavía lo mejor para el tratamiento de la diabetes


Cuando se trata de medicamentos recetados, más recientes no es necesariamente mejor. Y esto es especialmente cierto cuando el tratamiento de la diabetes.

Uno de cada 10 estadounidenses tiene diabetes tipo 2. Si la tendencia continúa, uno de cada tres se sufren de la enfermedad en el año 2050, segun los centros federales para la prevención y Control de enfermedades.

La mayoría de los pacientes de diabetes de tipo 2 toman uno o más medicamentos para controlar el azúcar en la sangre. Pasaron unos 12,5 millones de dólares en medicamentos en 2007, dos veces la cantidad gastada en 2001, de acuerdo con un estudio realizado por la Universidad de Chicago. (Esta cifra hace no incluyendo medicamentos para condiciones conexas, tales como alta presión arterial y el colesterol alto).

¿Por qué el aumento? Más diagnostican pacientes, más drogas por paciente y la arremetida de las caras nuevas drogas, segun el Dr. g. Caleb Alexander, profesor asistente de medicina en la Universidad de Chicago y autor principal del estudio. Desde 1995, varias nuevas clases de medicamentos de diabetes han salido al mercado.

Pacientes y profesionales sanitarios han esperado durante mucho tiempo que como compañías farmacéuticas encontraron formas para ayudar al cuerpo de azúcar en la sangre, que iban a producir alternativas más seguras y más eficientes a los medicamentos más antiguos. Pero un verdadero avance no parece haber ocurrido aún.

Un informe publicado en marzo por la agencia federal de investigación de salud y calidad y llevada a cabo por investigadores de la Universidad Johns Hopkins examinó los datos de 166 estudios para evaluar la eficacia y los riesgos de varios medicamentos de diabetes. Los investigadores concluyeron que los medicamentos que han existido durante años son más eficaces para reducir el azúcar en la sangre y a menudo trabajan con menos efectos secundarios que los medicamentos más recientes. Y porque muchos fármacos más antiguos ahora están disponibles como genéricos, a menudo cuestan sólo una fracción del precio de los nuevos fármacos de marca.

Los expertos estiman que sólo el 25 por ciento de los pacientes diabéticos están recibiendo el tratamiento que necesitan, y gasto es una gran razón. Cuesta 6.000 dólares al año en promedio para controlar la enfermedad (sin contar los gastos de dichas complicaciones como enfermedades cardíacas, apoplejía y hígado y daño renal).

Ser educado es lo más importante que una persona con diabetes puede hacer para ayudar a frenar el costo de los medicamentos, así como evitar complicaciones, dijo el Dr. Wendy L. Bennett, profesor asistente de medicina en la escuela de medicina de la Universidad de Johns Hopkins y autor principal del estudio AHRQ. Aquí son tres cosas fundamentales que debe saber.

Pasos para controlar su diabetes

PASO 1: Cambios de estilo de vida.

COSTO: Libre o bajo.

Si estás prediabetic o recientemente diagnosticados, puede esquivar los gastos de tratamiento de drogas con una mejor dieta y ejercicio y por dejar de fumar. Incluso si está tomando medicamentos, estos cambios de estilo de vida pueden ayudar la medicina trabajar mejor y ya. Para obtener más información, vaya a cdc.gov/diabetes y el sitio de la American Diabetes Association: diabetes.org.

PASO 2: Si necesita comenzar a tomar un medicamento para controlar el azúcar en la sangre, iniciar con metformina.

COSTO: $36 (o menos) para 100 píldoras (500 miligramos); generalmente tomar dos veces al día.

Metformina, uno de la diabetes más común y menos costosos medicamentos, casi siempre funciona como un medicamento de primera línea, excepto para los pacientes con enfermedades renales graves, dijo Bennett. Por lo general no causa hipoglicemia, un efecto secundario común y peligroso de muchas drogas para la diabetes. También parece causar aumento de peso, como algunas otras drogas para la diabetes, dijo.

EVITAR: Ciertos medicamentos de diabetes más recientes se han asociado con insuficiencia cardíaca y otros riesgos. Avandia, por ejemplo, se vinculó a un mayor riesgo de ataques cardíacos. En septiembre, después de años de debate, la administración de drogas y alimentos severamente restringieron disponibilidad de Avandia, lo que le permite prescribir sólo a los pacientes en un programa especial que no había respondido a otras drogas y estaban tomando la medicina bajo estricta supervisión de un médico. El mes pasado la Agencia amplió las restricciones para incluir medicamentos relacionados Avandamet y Avandaryl, que también contiene rosiglitazona, el agente activo en Avandia.

PASO 3: Elegir drogas combinación entre genéricos.

COSTO: Glimepirida, $13 para 100 píldoras (1 mg). Glipizida, $64 para 100 píldoras (5 mg).

La mayoría de diabéticos eventualmente necesitan más de un medicamento para controlar el azúcar en la sangre. El estudio de Johns Hopkins encontró que la metformina también es muy eficaz en combinación con otros medicamentos genéricos, como glimepirida y glipizida. Bennett agregó, sin embargo, que algunos medicamentos con metformina podrían aumentar el riesgo de efectos secundarios como la hipoglicemia o aumento de peso. Discutir cada fármaco pros y contras, así como costo, con sus médicos.

EVITAR: No se inician con uno de los medicamentos más caros en combinación con metformina. En algunos casos, los pacientes en última instancia pueden necesitar una combinación de medicamentos genéricos y los medicamentos más recientes, pero esto generalmente es adecuado sólo después de que se ha utilizado una combinación menos costosa durante algún tiempo o si el paciente no responde a la combinación menos costosa, dijo Bennett.

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