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Tratando de prevenir la Diabetes tipo 1


Nuevos esfuerzos están en marcha para tratar de prevenir la diabetes de tipo 1, una enfermedad que es sorprendente que un creciente número de niños y que puede conducir a debilitante complicaciones médicas.

Expertos médicos pueden indicar ahora jóvenes que están casi seguro que la diabetes de tipo 1 dentro de cinco a 10 años. Dos nuevos estudios financiados por el Gobierno: uno con insulina oral y el otro un compuesto experimental llamado teplizumab, está renovando la esperanza de que la prevención es posible. Un estudio anterior encaminado a prevenir la diabetes tipo 1 no ha podido ponerlo significativamente para la mayoría de los pacientes.

"Vivir con esta enfermedad es una enorme carga", dice Richard Insel, director científico de la Fundación de investigación de la Diabetes Juvenil. La diabetes de tipo 1, una vez conocida como diabetes juvenil, es una enfermedad autoinmune que ataca principalmente personas por el tiempo que se cumplen 20 años de edad. El sistema inmunológico se vuelve sobre sí mismo y daña las células del páncreas que producen insulina. Una vez esas llamadas células beta vuelto disfuncionales o son destruidas, pacientes deben recibir insulina para regular su azúcar en la sangre.

La condición aparece en parte genética, pero menos del 4% de los familiares de los pacientes con diabetes tipo 1 tienen medibles factores de riesgo cuando ellos son examinados. Los pacientes con diabetes tipo 1 deben comprobar su nivel de glucosa en la sangre y tomar insulina varias veces al día. A largo plazo, están en riesgo de complicaciones, incluyendo ceguera e insuficiencia renal. A diferencia de la diabetes de tipo 2 más común, que está vinculado a la obesidad, ejercicio o perder peso no ha demostrado para evitar o invertir el tipo 1.

¿Cómo se activa la diabetes de tipo 1 no está comprendido y avanza la condición diferente en cada paciente. Objetivo de los investigadores es evitar la enfermedad durante el período después de que los pacientes han comenzó a mostrar signos de inmunológicas daño a las células productoras de insulina pero antes de que han perdido tantos necesitan recibir insulina. Prevenir más daño a las células beta y permitiendo que los disfuncionales recuperar podrían potencialmente retrasar la enfermedad, ya sea temporalmente o indefinidamente, dice el Dr. Insel.

Alexis Cornwell, de Jupiter, Florida, fue proyectado para la diabetes de tipo 1 en 5 años después de su hermana mayor había desarrollado la condición. Sra. Cornwell, ahora de 18 años, fue encontrado que los anticuerpos autoinmunes en su sangre, indicando que era un riesgo moderado de la condición y es probable que dentro de 10 años, aunque no expuso que presenten signos clínicos de la diabetes en el tiempo.

Su madre, Carol, decidió inscribir la Sra. Cornwell en un estudio de prevención financiadas por el Gobierno, y durante los próximos cinco años, la Sra. Cornwell tomó oral insulina diariamente. Cuando el estudio finalizó en 2004, la Sra. Cornwell, todavía libre de la enfermedad, fue retirado de la insulina.

Hace unos tres años recibió un diagnóstico oficial de diabetes tipo 1. El estudio de la Sra. Cornwell participó en fue parte de un juicio de 10 años financiado por los institutos nacionales de salud para examinar diferentes formas de insulina, ya sea administrado por vía oral o a través de inyecciones, podría retrasar la enfermedad en personas con riesgo de desarrollar la enfermedad. Sin embargo, los resultados del estudio mostraban que ninguna forma de insulina apareció retrasar la aparición de la diabetes en la mayor parte de los participantes.

Cuando los investigadores tomaron un vistazo a los datos, sin embargo, encontraron un subgrupo de pacientes en el grupo con insulina oral cuya enfermedad de hecho parece retrasada por cerca de cuatro años. Dentro de ese subconjunto de pacientes, la enfermedad se retrasó en algunos por casi una década, dice Jay Skyler, Presidente de la red de prevención-juicio-investigación con el estudio, ahora conocido como TrialNet. Los dos subgrupos compuesta por pacientes considerados con mayor riesgo de desarrollar diabetes de tipo 1, medida por los altos niveles de anticuerpos autoinmunes en la sangre.

Insulina oral no ayuda el azúcar en la sangre control pero es reconocido por el sistema inmunológico y podría cortocircuito en la cadena de eventos que activan la diabetes de tipo 1. Estudios en ratones sugieren que la insulina oral puede inducir ciertas células inmunitarias conocidas como células t para suprimir otras células inmunitarias que atacan las células beta pancreáticas.

Ahora el NIH está financiando un nuevo estudio de TrialNet mirando si insulina oral puede evitar el estado de las personas que son más susceptibles a la enfermedad. Este estudio, que es todavía inscribir a participantes, se espera que siga entre 200 y 300 personas de alto riesgo durante varios años. El complejo también está siendo evaluado como un tratamiento de diabetes posible por Macrogenics, una biotecnología estrechamente celebrada de Maryland que proporciona la medicación y algunos fondos para el estudio de TrialNet, aunque la mayoría de la financiación proviene de los NIH.

Teplizumab batallas una proteína del sistema inmunológico llamada CD3. En modelos animales, este compuesto de anti-CD3 ayudó a desactivar y tuvo efectos duraderos en las células inmunitarias destrucción de células beta, pero no tiene los mismos efectos duraderos en las células inmunes "buenas", segun Kevan Herold, un profesor de la Universidad de Yale de Inmunobiología y medicina interna que encabeza el juicio.

Es posible que si se puede restaurar un "equilibrio de ver-Sierra-tipo" entre las células inmunitarias buenas y malas, diabetes de tipo 1 podrían evitarse, dice el Dr. Skyler.

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